El operador de cruceros sueco Birka cierra su negocio

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Birka Cruises cierra sus puertas mientras Silja despide empleados
Birka Estocolmo que había operado cruceros desde Estocolmo

Publicado 3 de julio de 2020 18:52 por

Servicio Marítimo

La industria del transporte de pasajeros de Escandinavia se convirtió en el último segmento en responder a las presiones financieras creadas por la pandemia de coronavirus.

Birka Cruises, parte del Grupo Finish Eckero, anunció que cerrará el negocio despidiendo hasta 500 personas. Fundada en 1971 y operando como la única línea de cruceros de Suecia, Birka anunció en marzo que las operaciones se suspenderían hasta mayo, pero luego se vio obligada a extender la suspensión debido a restricciones de viaje.

Citando el impacto financiero de COVID-19 junto con la incertidumbre sobre cómo se desarrollarán los viajes en el futuro, la compañía dijo que en cambio había decidido cerrar permanentemente el negocio. Construido en 2004, el único barco de la compañía conocido como Birka Estocolmo había operado cruceros diarios en el archipiélago de Estocolmo o cruceros de varios días alrededor del Báltico. La compañía era más conocida por los cruceros cortos a Mariehamn en las islas Åland.

Su empresa matriz, Rederiaktiebolaget Eckero, fundada en 1961, también opera transbordadores de pasajeros y automóviles en la región, así como servicio de carga entre Finlandia, Suecia y los países bálticos y un servicio de autobús. Eckero había adquirido Bikra en 2007.

Silja Europa - cortesía de AS Tallink Group

Escrito por otra parte, la compañía de transbordadores sueca Silja Line también anunció que reduciría el personal debido a la continua caída de las operaciones. Se eliminarán aproximadamente 300 puestos de trabajo, en su mayoría para los empleados que trabajan en los transbordadores que navegan entre Finlandia y Suecia. Debido a las restricciones de viaje, la compañía informó que solo las personas que necesitan viajar por trabajo pueden abordar los ferries que también continúan transportando carga. Antes de las restricciones, Silja tenía un fuerte comercio turístico que atraía a la gente con sus tiendas libres de impuestos y otras comodidades.

Silja es propiedad de AS Tallink Grupp. La compañía informó recientemente que había experimentado una disminución del 72,5 por ciento de pasajeros en junio en comparación con el año anterior. La carga se redujo en más de un cinco por ciento, mientras que los vehículos de pasajeros transportados bajaron casi un 40 por ciento en junio. Esto continuó una tendencia similar que la compañía experimentó en los tres meses entre abril y junio, donde gran parte de su servicio de pasajeros en el Báltico se suspendió debido a restricciones de viaje.

Silja dijo que reasignaría algunas embarcaciones a rutas alternas. No se sabe si el Birka Estocolmo podría desplegarse como un ferry o se ofrecería a la venta.

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