Conflicto en el Mar Meridional de China amenaza las importaciones de combustible de Australia




21 de agosto de 2022

El ruido de sables de China en torno a Taiwán subraya la necesidad de que Australia esté preparada para el conflicto en el Mar de China Meridional.

Con su creciente armada y fuerza aérea, y las bases que ha construido en toda el área, China es cada vez más capaz de interrumpir rutas de navegación cruciales para las exportaciones e importaciones de Australia.

Conflicto en el Mar Meridional de China amenaza las importacionesBases militares chinas en el Mar de China Meridional (© colaboradores de OpenStreetMap)

De particular preocupación es nuestra dependencia de los combustibles líquidos importados a través de las rutas marítimas del Mar Meridional de China. Esta dependencia se ha vuelto más pronunciada en las últimas décadas, ya que todas las refinerías locales, excepto dos, han cerrado. Entonces, aunque exportamos petróleo crudo, importamos alrededor del 90% de los combustibles refinados.

El Departamento de Defensa encargó a nuestro equipo de investigación que analizara las amenazas a las cadenas de suministro marítimo de Australia en toda la región del Indo-Pacífico (el Mar de China Meridional y el Mar de China Oriental).

Calculamos que un gran conflicto amenazaría las rutas que suministran el 90% de las importaciones de combustible refinado, provenientes de Corea del Sur, Singapur, Japón, Malasia, Taiwán, Brunei y Vietnam.

Incluso si las rutas entre estos países y Australia no pasan por el Mar de China Meridional, la mayor parte del petróleo crudo que estos países importan para producir ese combustible refinado sí lo hace.

Análisis previos de vulnerabilidad
Nuestro análisis es el primero encargado por el Departamento de Defensa sobre la amenaza específica de interrupciones prolongadas en la cadena de suministro marítimo debido al conflicto en los mares del sur y el este de China.

Se basa en análisis más amplios de las vulnerabilidades de la cadena de suministro, como la Revisión provisional de seguridad de combustible líquido de 2019 del Departamento de Energía y Medio Ambiente y el informe de 2021 de la Comisión de Productividad impulsado por la escasez de importaciones derivada de la pandemia de COVID-19.

La revisión de seguridad de combustible líquido de 2019 determinó que Australia importa el equivalente al 90% de sus necesidades de combustible refinado.

En 2018, solo cinco países asiáticos suministraron el 87 % de las importaciones de combustible: Corea del Sur (27 %), Singapur (26 %), Japón (15 %), Malasia (10 %) y Taiwán (9 %). El resto provino de India (6%), Medio Oriente (1%) y el resto del mundo, incluidos Vietnam y Filipinas (6%).

Vulnerabilidades de la ruta de envío
Nuestro análisis involucró el examen de los datos de tráfico de GPS para buques cisterna y de carga en toda la región del Mar de China Meridional y el Mar de China Oriental.

No solo importan las rutas de envío entre los países de origen y Australia. Es donde estos países importan el petróleo crudo que refinan en gasolina, diesel, combustible para aviones, combustible marino y queroseno.

Más del 80 % de las importaciones de petróleo crudo de Singapur, Corea del Sur y Japón proceden de Oriente Medio, pasando por el estrecho estrecho de Malaca que separa la península malaya de la isla indonesia de Sumatra.

1661138565 441 Conflicto en el Mar Meridional de China amenaza las importacionesCuellos de botella de envío entre Oriente Medio y Asia (© Colaboradores de OpenStreetMap)

Entonces, mientras que las rutas de exportación de Japón y Corea a Australia pueden evitar el Mar de China Meridional, sus rutas de importación no pueden.

Cualquier cierre prolongado del Mar de China Meridional obligará a los petroleros a tomar rutas alternativas. Con rutas más largas vendrán mayores costos de flete y escasez de camiones cisterna. Los efectos de flujo hacia Australia son inevitables.

Planificación y preparación
Como señaló la revisión de seguridad del combustible líquido de 2019, Australia es un caso atípico global en su enfoque de la seguridad del combustible líquido. Las economías comparables gestionan la seguridad del combustible como parte de su capacidad estratégica.

Australia, en comparación, ha optado por aplicar una regulación mínima o una intervención gubernamental en la búsqueda de un mercado eficiente que entregue combustible a los australianos al menor precio posible.

Hasta ahora, la planificación estratégica de Australia para el conflicto en el Mar Meridional de China se ha centrado en gran medida en los requisitos militares. .

Con la creciente capacidad militar y beligerancia de China, ya no hay lugar para ser complaciente con la falta de seguridad energética de Australia.

Un taller de expertos en ingeniería de 2019 convocado por el Departamento de Defensa determinó que Australia se quedaría sin combustibles líquidos dentro de los dos meses posteriores a una importante interrupción prolongada de las importaciones.

Esto tendría un efecto en cascada en todos los sectores de la economía, paralizando el transporte, dañando la seguridad alimentaria y los servicios de emergencia. Entre otras cosas, los expertos advirtieron que la falta de diésel para los generadores de respaldo en hospitales y otros edificios podría ser catastrófica en caso de un corte de electricidad a gran escala.

Hay cinco opciones principales para reducir nuestra vulnerabilidad: diversificar las fuentes de importación; aumentar la capacidad de refinación local; reducir la dependencia de los combustibles fósiles; aumentar las reservas estratégicas; y educar y preparar a la población para posibles desabastecimientos.

Todo requerirá que los departamentos gubernamentales planifiquen junto con varios sectores industriales, incluidos minoristas de combustible, refinerías y terminales de importación, manufactura, transporte de carga, marítimo, defensa, comunidades y otras partes interesadas relevantes.

Los autores
Richard Oloruntoba, profesor asociado de gestión de la cadena de suministro, Universidad de Curtin

Booi Kam, Profesor, Universidad RMIT

Hong-Oanh Nguyen, Profesor Asociado, Universidad de Tasmania

Matthew Warren, Director, Centro Universitario RMIT para la Investigación e Innovación en Seguridad Cibernética, Universidad RMIT

Prem Chhetri, Profesor, Universidad RMIT

Vinh Thai, profesor asociado, Universidad RMIT

(Fuente: La conversación)

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