NOAA solicita propuestas para el diseño y la construcción de nuevos barcos de exploración oceánica

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La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. (NOAA, por sus siglas en inglés) busca propuestas de constructores navales estadounidenses para el diseño y la construcción de dos nuevos barcos de exploración oceánica para la agencia.

Los nuevos buques se utilizarán principalmente para respaldar los requisitos de recopilación de datos costeros, de la plataforma continental y del océano profundo de la NOAA.

Él solicitación, que abrió hoy y cierra el 16 de agosto de 2022, solicita propuestas para un contrato firme de precio fijo para dos embarcaciones, con opciones para que la NOAA compre dos embarcaciones adicionales del mismo diseño. El adjudicatario será responsable tanto del diseño como de la construcción de los nuevos barcos.

“Los barcos de la NOAA desempeñan un papel vital en el apoyo a la navegación segura, el comercio, la gestión de recursos marinos y la exploración oceánica”, dijo el administrador de la NOAA, Rick Spinrad, Ph.D. “Agregar nuevos barcos construidos en Estados Unidos a la flota de NOAA aumentará drásticamente nuestra capacidad de proporcionar datos esenciales para proteger vidas y medios de vida y fortalecer la Nueva Economía Azul”.

De acuerdo con los requisitos de la NOAA, los nuevos barcos deben tener la capacidad de transportar, desplegar y recuperar múltiples embarcaciones con y sin tripulación para respaldar las misiones de cartografía náutica y estudio del fondo marino. También deben tener capacidad para 48 personas, entre oficiales comisionados, tripulantes civiles profesionales, científicos y otro personal. En línea con el objetivo de NOAA de lograr cero emisiones netas para su flota de barcos para 2050, los nuevos barcos también deben incorporar las últimas tecnologías, incluidos motores diésel Tier IV de la EPA de alta eficiencia y respetuosos con el medio ambiente y controles de emisiones.

“Estos nuevos barcos estarán equipados con sistemas de recopilación de datos oceánicos de última generación que nos permitirán mapear, cartografiar, estudiar y explorar el océano con detalles sin precedentes”, dijo la Contralmte. Nancy Hann, directora de la Oficina de NOAA. Marine and Aviation Operations (OMAO), que es responsable de operar, administrar y mantener los barcos de la NOAA.

NOAA anticipa adjudicar el contrato para esta adquisición en 2023 y recibir los dos primeros buques para 2027. La agencia aún no ha asignado un puerto base para estos nuevos barcos.

Esta adquisición representa la segunda fase del esfuerzo de recapitalización de la flota de barcos de la NOAA. Thoma-Sea Marine Constructors en Houma, Louisiana, actualmente está construyendo dos nuevos barcos oceanográficos para NOAA, Oceangrapher y Discoverer. Se espera que esos buques se unan a la flota de la NOAA en 2025 y 2026, respectivamente.

La flota de barcos de investigación y estudio de la NOAA consta de 15 barcos, según la OMAO sitio web. Los barcos de la NOAA están tripulados por oficiales del Cuerpo de la NOAA y marineros civiles profesionales. Cada año, los barcos de la NOAA recopilan datos críticos para las cartas náuticas, la gestión sostenible de la pesca, la protección de los mamíferos marinos, el modelado de marejadas ciclónicas, la investigación climática y la exploración de la Zona Económica Exclusiva de 4,3 millones de millas cuadradas de la nación.

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