NOAA descubre barco ballenero de 207 años perdido en el Golfo de México

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La Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) anunció el miércoles el descubrimiento de un barco ballenero de 207 años de antigüedad en el Golfo de México.

El barco, llamado Industry, era un bergantín de madera de dos mástiles de 64 pies de largo que se destaca por emplear marineros negros y nativos americanos como tripulación esencial.

La NOAA y sus socios utilizaron un vehículo operado por control remoto para explorar los restos del naufragio que una empresa de energía localizó por primera vez en 2011 y luego lo confirmaron como la Industria.

El bergantín ballenero se construyó en 1815 en Westport, Massachusetts, y se utilizó para cazar ballenas en el Océano Atlántico, el Caribe y el Golfo de México durante 20 años. Gran parte de ese tiempo fue la caza de ballenas principalmente para cachalotes a más de 70 millas de la desembocadura del río Mississippi.

El Industry se perdió cuando una fuerte tormenta rompió sus mástiles y comprometió su casco el 26 de mayo de 1836. Es el único barco ballenero que se sabe que se perdió en el Golfo de México, de 214 viajes balleneros desde la década de 1780 hasta la década de 1870. según la NOAA.

Los periódicos locales de la época informaron que la tripulación fue rescatada por otro barco ballenero y regresó a Westport. Si bien la lista de tripulantes para el viaje final se perdió con el barco, las listas de tripulaciones de viajes anteriores describen a los miembros de la tripulación y oficiales como negros, nativos americanos, blancos y multirraciales.

“Hoy celebramos el descubrimiento de un barco perdido que nos ayudará a comprender mejor la rica historia de cómo las personas de color triunfaron como capitanes y miembros de la tripulación en la naciente industria ballenera estadounidense de principios del siglo XIX”, dijo el administrador de la NOAA, Rick Spinrad. “El descubrimiento refleja cómo los afroamericanos y los nativos americanos prosperaron en la economía oceánica a pesar de enfrentarse a la discriminación y otras injusticias. También es un ejemplo de cuán importantes son las asociaciones de las agencias federales y las comunidades locales para descubrir y documentar la historia marítima de nuestra nación”.

La industria también se remonta a la vida de Paul Cuffe, un marinero y empresario cuyo padre era un esclavo liberado y su madre era una india Wampanoag. Cuffe comenzó a cazar ballenas cuando era adolescente y se convirtió en un exitoso constructor de barcos, comerciante, abolicionista, filántropo, fundador de una escuela pública integrada y uno de los líderes de un proyecto para asentar a los negros liberados en una nueva colonia en África. Su hijo, William, era navegante en Industry, mientras que su yerno, Pardon Cook, también era oficial en el bergantín. Se cree que Cook realizó la mayor cantidad de viajes de caza de ballenas de cualquier persona negra en la historia de Estados Unidos.

"Finding the Industry es una oportunidad increíble para contar una historia mucho más completa de los logros de Paul Cuffe como capitán ballenero, hombre de negocios y activista social empeñado en encontrar una manera de acabar con el comercio de esclavos", dijo Lee Blake, presidente de la Sociedad Histórica de New Bedford. .

SEARCH Inc., en colaboración con la Oficina de Administración de Energía Oceánica del Departamento del Interior, planea nominar el sitio del naufragio para el Registro Nacional de Lugares Históricos como parte de un proyecto BOEM más grande, dirigido por SEARCH, para documentar los naufragios históricos del siglo XIX en el Golfo de México.

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