Las tarifas diarias de las plataformas marinas 'se dirigen rápidamente' a $ 400,000

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(Servicio-Marítimo)

Por Nerijus Adomaitis

OSLO, 27 mayo ((Servicio-Marítimo)) - Las tarifas de alquiler de plataformas de petróleo y gas en alta mar se han disparado, impulsadas por una carrera para aumentar la producción debido a la guerra en Ucrania y una recuperación de la demanda después de la pandemia de COVID-19.

Las empresas de perforación están en una posición más sólida para exigir tarifas diarias más altas por sus equipos después de varios años difíciles que llevaron a una ola de fusiones y las empujaron a desechar plataformas más antiguas, dejando menos disponibles ahora que la demanda se está recuperando.

Los costos diarios para contratar una plataforma, conocida como tarifa diaria, han aumentado más rápido para los equipos de aguas profundas en el “Triángulo Dorado”, desde el Golfo de México de EE. UU. hasta la costa de África Occidental y Brasil.

“Las tarifas están aumentando con bastante rapidez, especialmente en África occidental”, dijo Cinnamon Edralin, jefe de análisis de mercado de plataformas en Esgian, con sede en Oslo. “El año pasado, estábamos en $200,000, este año estamos firmemente en los $300,000 y nos dirigimos rápidamente a $400,000”.

El conflicto en Ucrania ha ayudado a impulsar la demanda de plataformas mientras Estados Unidos, Europa y otros aliados buscan alternativas a los suministros de petróleo y gas rusos. La Unión Europea tiene como objetivo acabar con el uso de hidrocarburos rusos para 2027.

El especialista en alta mar Seadrill dijo en su informe trimestral que se esperaba que la actividad en la plataforma continental noruega, una fuente vital de gas para Europa, aumentara en 2023, impulsada por los incentivos fiscales y el "enfoque en la seguridad energética".

Para Gran Bretaña y Noruega, los principales productores del Mar del Norte, el número de plataformas contratadas se situó en 40 en abril, frente a las 37 de finales de 2020, pero por debajo de las 51 antes de la pandemia, según mostraron los datos de Esgian.

“Las tensiones geopolíticas han llevado a que la seguridad energética se convierta en una preocupación pública y una prioridad a nivel político”, dijo Christopher Mo Dege, analista de Pareto Securities, creando “una voluntad de invertir en campos marinos”.

Más de una cuarta parte de la producción total de petróleo del mundo provino de campos marinos en 2021, según mostraron los datos de Rystad Energy.

Valaris, el perforador en alta mar más grande del mundo por tamaño de flota, dijo en abril que había ganado un contrato con una importante petrolera internacional con tarifas diarias "no vistas en los últimos siete años para el trabajo de barcos de perforación en alta mar en África Occidental".

INDUSTRIA DE PERFORACIÓN REFORMADA

Transocean, que opera plataformas de aguas ultraprofundas y entornos hostiles, dijo en su informe anual para 2021 que las tarifas diarias contractuales para su flota promediaron $ 401,000 para 2023 y $ 467,000 para 2024, en comparación con $ 345,000 este año.

Incluso antes de la crisis de Ucrania, la producción de petróleo y gas había tenido problemas para mantener el ritmo de la demanda de combustible, ya que se recuperó más rápidamente de lo esperado de la recesión inducida por COVID.

“La actividad de perforación en alta mar está aumentando en casi todas las zonas geográficas de aguas profundas, siendo el 'Triángulo Dorado' el principal impulsor de la demanda y el crecimiento de la tasa diaria”, dijo Seadrill.

Dijo que la demanda de plataformas autoelevables utilizadas en aguas poco profundas había aumentado, particularmente en el Medio Oriente, mientras que se esperaba que la demanda de plataformas en la plataforma continental noruega aumentara hasta fines de 2023 con un mayor enfoque en la seguridad energética.

Esto sigue a años de escasez de inversión en exploración y producción (E&P) después de la caída del precio del petróleo de 2014-2016, seguido del colapso relacionado con COVID-19 de 2020 que empujó a los perforadores a reestructurar, fusionar y desechar plataformas antiguas.

El prospecto de Seadrill dijo que el total mundial de plataformas flotantes se situó en 193 en marzo, frente a las 257 de marzo de 2018, y la cantidad de plataformas autoelevables fue de 487, frente a 532. Dijo que más de 300 plataformas habían sido desechadas desde el comienzo de 2015.

Las fusiones significan menos empresas y la reestructuración las ha puesto en mejor forma financiera, dándoles más influencia en las negociaciones.

“Los perforadores ya no luchan por obtener contratos para mejorar su pista de liquidez. Pueden tomar tiempo para negociar tarifas más altas con las empresas de exploración y producción, y eso es exactamente lo que estamos viendo”, dijo Mo Dege de Pareto Securities.

Valaris y Transocean realizaron adquisiciones en 2017 y 2018 para emerger como jugadores más grandes, mientras que Borr Drilling BORR.N compró Paragon Offshore en 2018.

El año pasado, Noble adquirió Pacific Drilling después de que ambos salieran del procedimiento de bancarrota del Capítulo 11, y Noble acordó en 2021 fusionarse con Maersk Drilling. Esa fusión aún necesita la aprobación de Gran Bretaña.

(Reporte de Nerijus Adomaitis en Oslo; editado por Gwladys Fouche, Veronica Brown y Edmund Blair)

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