El presidente Biden prohíbe las importaciones de petróleo ruso y advierte que los precios del gas aumentarán aún más

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(Servicio-Marítimo)

Por Trevor Hunnicutt y Steve Holland

WASHINGTON, 8 mar ((Servicio-Marítimo)) - El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, prohibió el martes las importaciones de petróleo y otros energéticos rusos en represalia por la invasión de Ucrania, lo que subraya el fuerte apoyo bipartidista a una medida que reconoció que haría subir los precios de la energía en Estados Unidos.

“Estamos prohibiendo todas las importaciones de energía de petróleo y gas de Rusia”, dijo Biden a los periodistas en la Casa Blanca. “Eso significa que el petróleo ruso ya no será aceptable en los puertos estadounidenses y el pueblo estadounidense asestará otro poderoso golpe a la maquinaria de guerra de (el presidente ruso Vladimir) Putin”.

Biden expresó el apoyo de Estados Unidos al pueblo ucraniano y predijo su victoria final.

“Rusia puede continuar avanzando a un precio horrible, pero esto ya está claro: Ucrania nunca será una victoria para Putin. Putin puede tomar una ciudad, pero nunca podrá controlar el país”, dijo.

Los precios del petróleo subieron con la noticia, con el crudo Brent de referencia LCOc1 para mayo subiendo un 5,4% a $129,91 por barril a las 1345 GMT.

No estaba claro de inmediato cuándo entraría en vigor la prohibición de importación.

Biden ha estado trabajando con aliados en Europa, que son mucho más dependientes del petróleo ruso, para aislar a Putin y a la economía de gran consumo energético de Rusia. Gran Bretaña anunció poco antes de los comentarios de Biden que eliminaría gradualmente la importación de petróleo y productos petroleros rusos para fines de 2022.

Biden dijo que las sanciones impuestas por Estados Unidos y sus aliados ya habían provocado el “cráter” de la economía rusa. Dijo que los últimos movimientos se habían realizado en estrecha consulta con aliados y socios de todo el mundo.

Los demócratas se enfrentan a duras elecciones legislativas de mitad de período en noviembre, cuando se espera que el manejo de la economía por parte de Biden, y en particular el aumento de los precios, sea un problema principal entre los votantes.

Estados Unidos importó más de 20,4 millones de barriles de crudo y productos refinados al mes en promedio desde Rusia en 2021, alrededor del 8 % de las importaciones de combustible líquido de EE. y la inflación al alza. Estados Unidos también importa una cantidad insignificante de carbón de Rusia.

Los precios minoristas de la gasolina en Estados Unidos alcanzaron un récord histórico el martes, y se espera que los precios sigan subiendo a medida que Estados Unidos avanza hacia la prohibición de las importaciones de petróleo ruso. El costo promedio de un galón de gasolina al por menor llegó a $ 4,173 el martes temprano, según la Asociación Estadounidense del Automóvil.

Biden predijo que los precios subirían aún más como resultado de la “guerra de Putin”, pero se comprometió a hacer todo lo posible para minimizar el impacto en el pueblo estadounidense. También advirtió a las empresas estadounidenses que no aprovechen la situación para especular o aumentar los precios.

“La decisión de hoy no está exenta de costos aquí en casa. La guerra de Putin ya está perjudicando a las familias estadounidenses en el surtidor de gasolina... Voy a hacer todo lo posible para minimizar los aumentos de precios de Putin aquí en casa”, dijo Biden.

“La agresión de Rusia nos está costando a todos. No es momento de especular”, dijo el presidente demócrata, quien ha apuntado repetidamente a las grandes empresas estadounidenses por subir injustamente los precios.

En noviembre, Biden había citado evidencia creciente de comportamiento anti-consumidor por parte de las compañías de petróleo y gas y pidió a la Comisión Federal de Comercio que investigara más a fondo la posible “conducta ilegal” en el mercado.

Biden rechazó las acusaciones de los republicanos de que las políticas de su administración estaban restringiendo la producción de energía de EE. UU. y señaló que las empresas de petróleo y gas tenían 9.000 permisos para perforar en tierra que no estaban utilizando.

“Nos estamos acercando a un (nivel) récord de producción de petróleo y gas en los Estados Unidos y estamos en camino de establecer un nivel récord de producción el próximo año”.

El senador estadounidense Chris Coons dijo que la administración se estaba coordinando con los aliados europeos “y asegurándose de que hemos hecho el trabajo preliminar para comprender cómo implementar de manera efectiva una prohibición de la energía rusa”.

“Vamos a ver un aumento en los precios de la gasolina aquí en los Estados Unidos. En Europa, verán aumentos dramáticos en los precios. Ese es el costo de defender la libertad y estar al lado del pueblo ucraniano, pero nos costará a nosotros”, dijo Coons a CNN.

La Casa Blanca había estado coordinando con los líderes del Congreso de EE. UU. que trabajaban en una legislación bipartidista de vía rápida para prohibir las importaciones rusas, pero la prohibición anunciada el martes por Biden haría que cualquier proyecto de ley de ese tipo fuera discutible.

Biden dijo que la crisis destacó la importancia de la transición a suministros de energía limpia.

Los legisladores republicanos dieron la bienvenida a la decisión en las redes sociales, al tiempo que criticaron las políticas de energía verde de Biden e instaron a la administración a apoyar una mayor producción de petróleo y gas en el país.

La Representante de los Estados Unidos, Susan Wild, dijo que los estadounidenses deberían darse cuenta del mayor sacrificio necesario. “Obviamente, nadie quiere pagar más por la gasolina”, dijo Wild, un demócrata en el Comité de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, en MSNBC.

Al anunciar que eliminará gradualmente las importaciones de petróleo y productos petroleros rusos para fines de 2022, Gran Bretaña dijo que le está dando al mercado y a las empresas tiempo más que suficiente para encontrar alternativas a las importaciones, que representan el 8% de la demanda.

“El gobierno también trabajará con las empresas a través de un nuevo grupo de trabajo sobre petróleo para ayudarlas a aprovechar este período para encontrar suministros alternativos”, dijo el secretario británico de Negocios y Energía, Kwasi Kwarteng.

(Reporte de Trevor Hunnicutt, Steve Holland, Jeff Mason y Andrea Shalal; Editado por Heather Timmons y Alistair Bell)

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