China se mueve para borrar la línea del estrecho de Taiwán

Por Yimou Lee y Greg Torode ((Servicio-Marítimo)) Durante casi 70 años, una línea imaginaria que recorre el Estrecho de Taiwán entre Taiwán y China ha ayudado a mantener la paz, pero la llamada línea central parece cada vez más insignificante a medida que la marina modernizada de China afirma su fuerza.

China nunca ha reconocido oficialmente la línea que un general estadounidense ideó en 1954 en el punto álgido de la hostilidad de la Guerra Fría entre la China comunista y Taiwán respaldada por Estados Unidos, aunque el Ejército Popular de Liberación la respetó en gran medida.

Ahora, Taiwán se está preparando para recibir buques de guerra de la marina china, mucho más grande, que cruzan rutinariamente la línea como parte de las medidas que tomó un enojado Beijing para protestar contra la visita a Taipei hace tres semanas de la presidenta de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, Nancy Pelosi.

“Quieren aumentar la presión sobre nosotros con el objetivo final de que renunciemos a la línea media”, dijo un funcionario taiwanés familiarizado con la planificación de la seguridad en la región.

“Quieren que eso sea un hecho”, dijo el funcionario, quien se negó a ser identificado dada la delicadeza del tema.

Algunos funcionarios taiwaneses dicen que sería “imposible” que la isla abandonara el concepto de barrera que representa la línea.

El ministro de Relaciones Exteriores, Joseph Wu, dijo en una conferencia de prensa este mes que no se podía tolerar un cambio en el statu quo.

“Necesitamos unir nuestras manos con socios de ideas afines para asegurarnos de que la línea media siga ahí, para salvaguardar la paz y la estabilidad en el Estrecho de Taiwán”, dijo Wu.

Otros funcionarios y analistas de seguridad advierten que sería difícil para la isla defender la línea sin elevar el riesgo de una peligrosa escalada.

PODER DE PROYECCIÓN

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La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, visita a los soldados en una base militar en la ciudad de New Taipei, Taiwán, en esta foto del folleto publicada el 23 de agosto de 2022. Oficina Presidencial de Taiwán/Folleto

Taiwán tendría que reaccionar militarmente si las fuerzas chinas ingresaran a sus 12 millas náuticas de aguas territoriales, dijo el funcionario de Taiwán, pero aparte de eso, no había un plan inmediato para otorgar al ejército o a la guardia costera más autoridad para responder.

La presidenta Tsai Ing-wen ha dicho repetidamente que Taiwán no provocará ni intensificará el conflicto.

Es cuestionable si el apoyo internacional a Taiwán es suficiente para disuadir a China de patrullar en el lado de Taiwán de una de las rutas de navegación más transitadas del mundo, o si los amigos de Taiwán lo ayudarían a mantener la línea.

Barcos de las armadas de EE. UU. y otras occidentales navegan por el estrecho para resaltar lo que mantienen es su estatus internacional, no para hacer cumplir estrictamente la línea imaginaria que no tiene validez legal.

El Estrecho de Taiwán tiene unos 180 km (110 millas) de ancho y, en su punto más estrecho, la línea media está a unos 40 km (25 millas) de las aguas de Taiwán.

Una presencia naval china establecida cerca de las aguas territoriales de Taiwán extendería las fuerzas armadas de Taiwán y haría mucho más fácil cualquier bloqueo o invasión china, advierten los funcionarios taiwaneses.

En última instancia, una línea central redundante también marcaría el comienzo de nuevos desafíos para el dominio estadounidense de larga data de los mares cercanos de China, la llamada primera cadena de islas, y ayudaría a China a proyectar su poder en el Pacífico.

La línea mediana no tiene rasgos que la marquen. Durante años, China lo reconoció tácitamente, pero en 2020 un portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores afirmó que “no existía”. Eso fue repetido por su ministerio de defensa y el Consejo de Asuntos de Taiwán.

En los últimos días, las fragatas y destructores de los dos bandos han jugado al gato y al ratón, con barcos chinos intentando maniobrar alrededor de las patrullas taiwanesas para cruzar la línea.

Los aviones de combate chinos también cruzaron la línea este mes, aunque solo lo hicieron un poco, algo que la fuerza aérea de China rara vez ha hecho en el pasado.

El Ministerio de Defensa de China no respondió a las solicitudes de comentarios.

'ARTEFACTO POLÍTICO'

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La presidenta de Taiwán, Tsai Ing-wen, pronuncia un discurso durante su visita a una base naval en Suao, Yilan, Taiwán, en esta imagen del folleto publicada el 18 de agosto de 2022. Oficina Presidencial de Taiwán/Folleto

Chieh Chung, analista de seguridad del grupo de expertos National Policy Foundation en Taipei, dijo que el "derrocamiento" del consenso de la línea media había aumentado el riesgo de un conflicto accidental.

Chieh dijo que los códigos de compromiso para la guardia costera y el ejército de Taiwán deben revisarse para darles más autoridad y protección legal al reaccionar ante los desafíos cada vez más complejos de las fuerzas chinas.

En cuestión de semanas, se espera que los buques de guerra estadounidenses naveguen por el Estrecho de Taiwán, subrayando lo que ven como su estatus como vía fluvial internacional, para la inevitable molestia de China, que reclama soberanía y otros derechos sobre el estrecho.

Pero no se espera que los barcos estadounidenses desafíen a los barcos chinos a ambos lados de la línea media.

Tres funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato, dijeron que los cruces chinos de la línea media tenían poca importancia táctica.

“Es una línea imaginaria que es simbólica y se trata de pinchar un poco a Taiwán en el ojo”, dijo uno de los funcionarios a (Servicio-Marítimo).

Estados Unidos vio poca necesidad de mantener el estado de la línea o rechazar los movimientos de China a través de ella, dijeron.

Christopher Twomey, académico de la Escuela de Posgrado Naval de EE. UU. en California, dijo que creía que la Marina de EE. UU. veía la línea como un "artefacto político" en lugar de legal.

Hablando a título privado, Twomey dijo que no se deben exagerar los peligros y que continuará el reconocimiento y uso del estrecho como vía fluvial internacional. Describió las actividades chinas como “declaraciones políticas”.

“Es poco probable que la mera presencia china a ambos lados de las líneas arbitrarias dentro de esa área conduzca a una respuesta operativa”, dijo Twomey.

Gráfico de línea mediana de Taiwán.

(Reporte de Yimou Lee en Taipei y Greg Torode en Hong Kong; reporte adicional de Idrees Ali en Washington y Yew Lun Tian en Beijing; Edición de Robert Birsel)

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