China planea la primera línea de cruceros de lujo nacional con Viking

China y Viking lanzan línea de cruceros JV
Uno de los seis cruceros de Viking que navegan en China - cortesía de China Merchants

Publicado Nov 26, 2020 6:15 PM por

Servicio Marítimo

China Merchants Shekou y Viking Cruises anunciaron la formación de una nueva empresa conjunta para lanzar una línea de cruceros centrada en productos de cruceros de lujo de tamaño mediano. Si bien China ha estado trabajando para construir su industria de cruceros nacional, esta será la primera entrada de China en el mercado de cruceros de lujo de alta gama.

La nueva compañía planea lanzarse en 2021 ofreciendo un crucero marítimo nacional de alta gama con experiencias de destino como su producto principal. Según el acuerdo, el Viking Sun de 745 pies, construido por Fincantieri e introducido en 2017 como el cuarto de los cruceros oceánicos de Viking, se transferirá a la empresa conjunta. El registro del barco también se transferirá a China para cumplir con las regulaciones que requieren un registro nacional para cruceros costeros. La compañía dijo que actualizará y transformará el barco, incluido su servicio de catering y entretenimiento, para "integrar orgánicamente el estilo nórdico simple con la cultura china, para brindar una experiencia de viaje en crucero de alta gama y servicios exclusivos". Planean proporcionar recorridos culturales en profundidad para los viajeros que tienen un gran interés en la naturaleza, la historia, las costumbres populares y la cultura gastronómica.

Según el anuncio del nuevo acuerdo, la nueva empresa conjunta combinará la fuerza integral de China Merchants Group y la rica experiencia de Viking Cruises en operaciones de cruceros de alta gama para construir la primera operación de crucero de cinco estrellas del mundo navegando bajo bandera china.

Antes de la pandemia, los viajeros chinos habían sido uno de los segmentos de más rápido crecimiento de la industria de viajes de lujo. Viking ha estado cultivando el mercado lanzando un producto chino dedicado en 2016. La compañía introdujo programas en Europa con cruceros fluviales en embarcaciones dedicadas al viajero chino. Además, varias instituciones chinas han sido inversores que ayudaron a financiar el rápido crecimiento de Viking Cruises.

Conocido como uno de los pioneros en el desarrollo de la industria europea de cruceros fluviales, Viking lanzó en 2015 su primer crucero oceánico. Desde entonces, han construido un total de seis cruceros oceánicos y han pedido otra docena. En noviembre de 2020, Viking anunció inversiones adicionales de sus accionistas minoritarios existentes, TPG Capital y la Junta de Inversiones del Plan de Pensiones de Canadá (CPP Investments), que darán como resultado aproximadamente $ 500 millones de ganancias netas disponibles para apoyar a Viking Cruises en su desarrollo continuo.

China ha realizado varios intentos para desarrollar su industria de cruceros nacional. Recientemente, adquirieron dos cruceros más antiguos de P&O Cruises, introduciendo el primero en 2019 y planificando la introducción del segundo gran crucero con bandera china en 2021. Además, están construyendo una nueva línea de cruceros de riesgo con Carnival Corporation. Carnival JV también adquirió dos barcos más antiguos de Costa Cruceros, que se anticipa que comenzarán a navegar en China en 2021 y también están construyendo dos grandes cruceros en China, los primeros cruceros modernos que se construirán en el país.

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