BP refuerza al equipo de hidrógeno para apostar por el futuro del combustible

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BP está reforzando su equipo de gestión de hidrógeno a medida que la compañía de energía se prepara para acelerar las inversiones en el combustible bajo en carbono que cree que desempeñará un papel clave en el alejamiento mundial de los combustibles fósiles.

La renovación del equipo de hidrógeno es la primera señal clara de los cambios que Anja-Isabel Dotzenrath, exdirectora de RWE Renewables, ha realizado desde que se convirtió en directora de gas natural y energías renovables de BP en marzo.

También se produce cuando BP anuncia que acordó comprar una participación del 40,5% y convertirse en operador de un proyecto de energía renovable australiano que podría convertirse en uno de los mayores productores de hidrógeno verde del mundo.

La nueva organización de hidrógeno de BP estará dirigida por Felipe Arbelaez, un ejecutivo veterano de BP que ayudó a dar forma a su estrategia de energías renovables desde que el presidente ejecutivo Bernard Looney asumió el cargo en 2020, según un memorando interno visto por (Servicio-Marítimo).

El negocio incluirá seis líderes de equipos regionales, así como dos equipos separados dedicados a los desarrollos técnicos y la integración del hidrógeno en las operaciones de BP, según el memorando.

Los cambios entrarán en vigor el 1 de julio.

BP también planea reclutar alrededor de 100 personas para el equipo de hidrógeno este año después de contratar un número similar el año pasado, dijo un portavoz.

El hidrógeno se utiliza hoy en día principalmente en las refinerías de petróleo, pero su producción a partir del gas natural es muy intensiva en carbono.

Se espera que la demanda del llamado hidrógeno azul, donde se capturan las emisiones de producción, y el hidrógeno verde, que se produce a partir de energía renovable mediante la división del agua, desempeñen un papel importante en la descarbonización de la industria pesada y el transporte.

Las tecnologías de hidrógeno azul y verde aún están en pañales y son al menos dos veces más caras en términos de producción que el llamado hidrógeno gris normal.

La decisión de aumentar el enfoque en el hidrógeno sigue a una aceleración en los planes del gobierno y la industria para invertir miles de millones en el combustible en las próximas décadas en su intento de reducir las emisiones de gases de efecto invernadero, dijo Arbelaez a (Servicio-Marítimo).

“Estamos comenzando a ver evidencia de que el deseo de progresar en el mercado del hidrógeno realmente se está acelerando en todas las naciones y particularmente en Europa, Asia y Estados Unidos”, dijo Arbelaez.

El impacto en los precios mundiales de la energía luego de la invasión rusa de Ucrania en febrero ha impulsado aún más las perspectivas, dijo.

"El mercado (del hidrógeno) no existe en realidad hoy. Pero lo que estamos viendo son ambiciones gubernamentales de descarbonizar y alejarse de los hidrocarburos y, en particular, reemplazar el gas natural", dijo Arbeláez.

"Esas ambiciones se están acelerando y la necesidad de seguridad en el suministro de energía, particularmente en el contexto europeo tras el conflicto ucraniano, realmente está acelerando el deseo de desarrollar alternativas".

BP está comenzando a negociar su primer contrato de suministro de hidrógeno por un período de hasta 10 años, que estará vinculado al contenido de carbono del combustible, dijo Arbeláez.

La compañía espera que la demanda de hidrógeno bajo en carbono alcance entre 380 y 450 millones de toneladas por año para 2050, lo que representa hasta el 15% de la combinación energética total.

Pero mientras la demanda se concentrará en Europa, Estados Unidos y Asia, la producción se centrará en otras regiones, como Australia, Medio Oriente y Sudamérica, dijo Arbelaez.

Para cerrar esa brecha, BP planea invertir en tecnologías y centros para licuar hidrógeno y enviarlo a los consumidores, dijo.

Para licuarse, el hidrógeno debe enfriarse por debajo de los 250 grados centígrados, un proceso que consume mucha energía.

BP tiene como objetivo capturar una participación del 10% del mercado mundial de hidrógeno.

Su gasto en tecnología de captura y almacenamiento de hidrógeno y carbono "no es un gran número hoy", dijo Arbelaez, pero la inversión en negocios bajos en carbono representará el 40% del gasto de capital para fines de la década.

((Servicio-Marítimo) - Información de Ron Bousso; Editado por Mark Potter)

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