Biden insta a tomar medidas para evitar el cierre del ferrocarril

(Servicio-Marítimo)

Por David Shepardson y Lisa Baertlein

WASHINGTON/LOS ÁNGELES, 12 sep ((Servicio-Marítimo)) - El gobierno de Biden instó a los ferrocarriles y sindicatos a llegar a un acuerdo para evitar un paro en las obras ferroviarias y dijo el lunes que representaría "un resultado inaceptable" para la economía estadounidense que podría costar 2.000 millones de dólares al año. día.

Los ferrocarriles, incluidos Union Pacific, BNSF de Berkshire Hathaway, CSX y Norfolk Southern, tienen hasta un minuto después de la medianoche del viernes para llegar a acuerdos tentativos con los sindicatos que representan a unos 60.000 trabajadores. No hacerlo abre la puerta a huelgas sindicales, cierres patronales e intervención del Congreso.

El secretario de Trabajo de EE. UU., Marty Walsh, pospondrá el viaje a Irlanda para permanecer en las conversaciones, dijo el departamento el lunes.

“Las partes continúan negociando y, anoche, el secretario Walsh nuevamente se comprometió a presionar a las partes para que lleguen a una resolución que evite el cierre de nuestro sistema ferroviario”, dijo un portavoz del Departamento de Trabajo. “Todas las partes deben permanecer en la mesa, negociar de buena fe para resolver los problemas pendientes y llegar a un acuerdo”.

La política arriesgada llega en un momento delicado para los sindicatos, los ferrocarriles, los transportistas, los consumidores y el presidente Joe Biden, quien nombró una junta de emergencia para ayudar a salir del estancamiento.

Un funcionario de la Casa Blanca dijo a (Servicio-Marítimo) que Biden ha sido informado y sigue de cerca el asunto.

Los ferrocarriles de EE. UU. representan casi el 30 % del transporte de carga por peso y mantienen casi el 97 % de las vías que usa Amtrak para el tren suburbano. Las interrupciones generalizadas del ferrocarril podrían ahogar el suministro de alimentos y combustible, generar caos en el transporte y avivar la inflación.

Los sindicatos, que obtuvieron importantes aumentos salariales, están rechazando las reglas laborales que exigirían que los empleados estén de guardia y disponibles para trabajar la mayoría de los días. Los ferrocarriles están luchando por reconstruir sus filas de empleados después de recortar casi el 30% de su fuerza laboral en los últimos seis años.

A mediodía del martes, Norfolk Southern dejará de aceptar carga intermodal: bienes que se mueven mediante combinaciones de transporte por barco, camión y ferrocarril. Esos envíos incluyen bienes de consumo y paquetes de comercio electrónico que representan casi la mitad del tráfico ferroviario de EE. UU.

Eso podría exacerbar las copias de seguridad existentes en los puertos marítimos de la costa este y los centros del interior, lo que provocaría retrasos en cascada en todo el país mientras los agricultores se preparan para la cosecha y los minoristas reabastecen las tiendas para la importante temporada de compras navideñas. Los productos básicos a granel, incluidos los productos alimenticios, energéticos, automotrices y de construcción, constituyen el resto de los envíos ferroviarios de EE. UU.

Los grupos de la industria estadounidense están presionando al Congreso para evitar el peor de los casos.

“El cierre del servicio ferroviario de la nación tendría enormes consecuencias nacionales”, dijo la Cámara el lunes, y agregó que conduciría al desperdicio de alimentos perecederos, interrumpiría la entrega de bienes y evitaría el transporte de combustible para calefacción y productos químicos.

El Departamento de Trabajo dijo que ha habido docenas de llamadas de funcionarios del gabinete y otros altos funcionarios de la administración para ayudar a las partes a llegar a un acuerdo.

Los ferrocarriles dijeron a finales de la semana pasada que detendrían el lunes los envíos de materiales peligrosos como el cloro utilizado para purificar el agua potable y los productos químicos utilizados en los fertilizantes para que no queden varados en lugares inseguros en caso de una huelga.

El domingo, dos sindicatos que negocian contratos dijeron que detener los envíos peligrosos estaba diseñado para dar a los empleadores influencia antes de la fecha límite de esta semana para asegurar acuerdos laborales.

Hasta el domingo, ocho de los 12 sindicatos habían llegado a acuerdos tentativos que cubrían aproximadamente la mitad de los 115.000 trabajadores, dijo la Conferencia Nacional de Trabajadores Ferroviarios (NRLC).

Las resistencias incluyen la división de transporte de la Asociación Internacional de Trabajadores de Chapa, Aire, Ferrocarril y Transporte (SMART-TD) y la Hermandad de Ingenieros de Locomotoras y Treneros (BLET).

(Reporte de David Shepardson y Lisa Baertlein; Editado por Chizu Nomiyama, Jonathan Oatis y Josie Kao)

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