Artículo de opinión: Las exenciones de la Ley Jones hacen poco como ayuda en casos de desastre

Articulo de opinion Las exenciones de la Ley Jones hacen

Al igual que las golondrinas que llegan en la primavera, se puede anticipar un coro de exenciones de la Ley Jones que acompañará el desfile anual de huracanes en la región geográfica cubierta por la Ley. La lógica: las situaciones de emergencia dictan el máximo alivio de emergencia, y la Ley Jones se percibe como un obstáculo para brindar ese alivio. Esa percepción es incorrecta.

Una revisión de las situaciones de desastre inducidas por huracanes en los últimos años revela que las cadenas de suministro marítimo en los puertos afectados rara vez son un problema. Más bien, las redes de distribución aguas abajo de los puertos de entrada son el principal cuello de botella para un suministro de socorro generalizado y eficaz. Si bien no es el resultado de una emergencia de huracán, el reciente atasco de portacontenedores frente al puerto de Long Beach brinda una imagen visual perfecta de este problema. En las circunstancias adecuadas, los barcos se pueden desviar rápidamente para satisfacer la demanda. Pero a menos que el puerto y sus redes de distribución aguas abajo tengan el tamaño suficiente y funcionen a su capacidad para recibir una oleada de productos que llegan, el alivio que se busca permanecerá inactivo en alta mar, fuera del alcance de quienes más lo necesitan.

Las exenciones de la Ley Jones deben resistirse en casi todos los casos. Las exenciones rara vez brindan un beneficio económico o una mejor respuesta de emergencia a las víctimas que lo necesitan. La mayoría de las veces, las solicitudes de exención son una forma de arbitraje de desastres, es decir, comerciantes oportunistas que buscan jugar con el sistema para obtener ganancias descomunales al obtener exenciones de las reglas sobre las cuales se construye el ecosistema de transporte regular. En general, se entiende poco que los buques que operan bajo la Ley Jones suelen ser una mejor fuente de alivio confiable que los buques de bandera extranjera. Otorgar exenciones incluso ocasionales socava perniciosamente la estabilidad de estas cadenas de suministro regulares. Hacerlo de una manera que no ofrece alivio y, en cambio, enriquece a las partes que no tienen interés en las consecuencias a largo plazo de sus acciones es simplemente una mala política.

El autor
Sam Norton es presidente y director ejecutivo de Overseas Shipholding Group (OSG), un proveedor de servicios de transporte de energía con sede en EE. UU. que entrega petróleo crudo y productos derivados del petróleo en todo Estados Unidos y el mundo.

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