Anguila eléctrica: se presenta el diseño del buque empujador eléctrico

El diseñador de barcos lituano Western Baltic Engineering (WBE) está presentando nuevos diseños para lo que cree que es el primer barco de empuje eléctrico para usar en las vías navegables interiores de Europa llamado Electric Eel.

WBE, con sede en Klaipeda, dijo que el primer empujador eléctrico se construirá el próximo año para la Autoridad de Vías Navegables Interiores de Lituania, un organismo público que opera bajo el Ministerio de Transporte y Comunicaciones del Gobierno de Lituania.

El Jefe de Ventas y Marketing de WBE, Eglė Mikalauskienė, dijo que la nueva embarcación innovadora está diseñada para reemplazar a los motores diésel que actualmente dominan el mercado de barcazas no propulsadas que "empujan" por las vías navegables interiores de Europa. WBE está produciendo el concepto justo cuando la Unión Europea está aumentando la presión para trasladar la carga a las vías navegables interiores de Europa a través de embarcaciones más ecológicas.

“Estamos muy emocionados de presentar este diseño de empujador eléctrico”, dijo Egle. “La anguila eléctrica tiene un enorme potencial para ayudar a reducir las emisiones de carbono en las vías navegables interiores de Europa y del mundo. La idea surgió después de que el Clúster Marítimo de Lituania se pusiera en contacto con nosotros para ver si podíamos ayudar a la autoridad lituana de vías navegables interiores a crear un impulsor ecoeficiente. La autoridad tiene grandes planes para aumentar el uso del tramo de 450 kilómetros de la vía fluvial entre Klaipeda en el Mar Báltico y Kaunas para cambiar la carga de la red de carreteras de acuerdo con la política de la UE. Es genial apoyar esta visión audaz y trabajar en una solución sostenible de combustible limpio aquí mismo, en nuestra propia puerta. Como medida del impacto, la autoridad estima que el empujador puede ayudar a retirar 10.000 camiones al año de las carreteras de Lituania”.

En términos de un mercado más amplio, Mikalauskienė dijo que la Comisión Europea está ejerciendo una enorme presión sobre los gobiernos y las empresas de transporte para que reduzcan las emisiones de CO2 y cambien el transporte de mercancías por carretera, que representa el 75 % del transporte terrestre de la UE, a buques con cero emisiones que operen en el transporte por vías navegables interiores. (IWT), que representa solo el 6%.

“El mercado es enorme”, dijo. “Según las cifras, solo en el Danubio hay una flota de 332 camiones diésel empujando más de 2000 barcazas sin propulsión. Estimamos que cada una de estas embarcaciones emite 196 317 kg de CO2 de tanque a rueda (TTW) por navegación, mientras que nuestro diseño de propulsor eléctrico reduce esto de un golpe, ya que emite cero CO2. La belleza de nuestro diseño también radica en su facilidad de uso, se puede comprar y luego construir en un astillero local cerca del cliente o podemos construirlo en Lituania. Creemos que nuestro empujador eléctrico es pionero en el mercado y puede desempeñar un papel fundamental en el impulso para transformar el IWT de Lituania, así como el Danubio y el Rin”.

Mikalauskienė dijo que el diseño del empujador está pendiente de aprobación de clase en principio con Bureau Veritas y puede operar en un rango de 300 kilómetros antes de tener que detenerse. El buque de 26 m de eslora está propulsado por tres baterías aprobadas por DNV con un peso combinado de 74 toneladas, dos en contenedores TEU en cubierta que se pueden reemplazar con una grúa en el puerto y una batería permanente debajo de la cubierta que se puede cargar en el muelle. El buque tiene una capacidad de empuje de 2.000 toneladas y una velocidad máxima de 22 km/h aguas abajo al 85 % de la carga del motor. Las baterías eléctricas crean una potencia de motor de 500 HP/400 KW en comparación con un equivalente diésel que tiene 1.000 HP/800 KW.

“El mayor desafío al que nos enfrentamos fue el peso y el calado”, dijo. “La vía navegable interior de Lituania actualmente es muy poco profunda, por lo que tuvimos que diseñar una embarcación que fuera lo más ligera posible, no más de 195 DWT, con un calado de no más de 1,2 metros. Así que hemos creado un diseño de casco súper eficiente que funcionará de manera brillante en aguas poco profundas en Europa y en todo el mundo. A través de prueba y error utilizando rigurosas pruebas dinámicas de fluidos computarizadas (CFD), hemos producido la resistencia del casco más suave posible. También estamos utilizando acero delgado y liviano, aprobado por clase, para reducir el peso y, al mismo tiempo, mantener la seguridad de suma importancia. Además, hemos innovado la caseta del timón, usando un diseño elevable hecho de aluminio, nuevamente para distribuir y reducir el peso.

Mikalauskienė dijo que otra innovación a bordo es el uso de una turbina eólica para generar 5kw de electricidad adicional para la iluminación, la cocina y las instalaciones de la tripulación.

“Todo el equipo de WBE está increíblemente orgulloso del diseño y nos gustaría agradecer a todas las partes involucradas”, dijo. “Con el tiempo, a medida que la energía verde se vuelva más barata, el costo de cargar las baterías también se reducirá significativamente, lo que generará grandes ahorros futuros en comparación con el diesel”.

Anguila electrica se presenta el diseno del buque empujador electrico(Imagen: Ingeniería báltica occidental)

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