Vida marina, pesquerías amenazadas por la pérdida de oxígeno en los océanos

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Publicado 7 de diciembre de 2019 17:47 por

Servicio Marítimo

La pérdida de oxígeno de los océanos del mundo amenaza cada vez más a las especies de peces y altera los ecosistemas, advierte un nuevo informe de la Unión Internacional para la Conservación de la Naturaleza (UICN).

La pérdida de oxígeno en los océanos, impulsada por el cambio climático y la contaminación por nutrientes, es una amenaza creciente para las pesquerías y especies como el atún, el marlín y los tiburones, según el informe publicado el sábado en la conferencia COP25 de la ONU sobre Cambio Climático en Madrid.

El informe de revisión "Desoxigenación de los océanos: un problema de todos" es el estudio revisado por pares más grande hasta ahora sobre las causas, los impactos y las posibles soluciones a la desoxigenación de los océanos. Las regiones oceánicas con bajas concentraciones de oxígeno se están expandiendo, con alrededor de 700 sitios en todo el mundo ahora afectados por condiciones de bajo oxígeno, en comparación con solo 45 en la década de 1960. En el mismo período, el volumen de aguas anóxicas, áreas completamente agotadas de oxígeno, en el océano global se ha cuadruplicado, según el informe.

La desoxigenación está empezando a alterar el equilibrio de la vida marina, favoreciendo las especies tolerantes al bajo oxígeno (por ejemplo, microbios, medusas y algunos calamares) a expensas de las sensibles al bajo oxígeno (muchas especies marinas, incluida la mayoría de los peces). Algunos de los biomas más productivos del océano, que sustentan una quinta parte de la captura de peces marinos silvestres del mundo, están formados por corrientes oceánicas que transportan agua rica en nutrientes pero pobre en oxígeno a las costas que bordean los bordes orientales de las cuencas oceánicas del mundo. Como sistemas naturalmente pobres en oxígeno, estas áreas son particularmente vulnerables a incluso pequeños cambios en el oxígeno del océano.

Los impactos aquí finalmente se extenderán y afectarán a cientos de millones de personas, afirma el informe. Los grupos de especies como el atún, el marlín y los tiburones son particularmente sensibles a la falta de oxígeno debido a su gran tamaño y demandas de energía. Estas especies están comenzando a ser conducidas a capas superficiales cada vez más superficiales de agua rica en oxígeno, lo que las hace más vulnerables a la sobrepesca.

El oxígeno oceánico muy bajo también puede afectar procesos básicos como el ciclo de elementos cruciales para la vida en la Tierra, como el nitrógeno y el fósforo, advierte el informe.

Se espera que el océano pierda del tres al cuatro por ciento de su inventario de oxígeno a nivel mundial para el año 2100 en un escenario de negocios como siempre, pero el promedio global enmascara los cambios locales que se predice que serán, por ejemplo, más severos en los niveles medio a alto. latitudes. Se prevé que la mayoría de las pérdidas se concentrarán en los 1.000 metros superiores de la columna de agua, que es la más rica en biodiversidad marina.

Los principales impulsores de la pérdida de oxígeno en los océanos son el cambio climático y la contaminación por nutrientes, y esta última afecta a las zonas costeras. A medida que el océano se calienta, sus aguas retienen menos oxígeno y se vuelven más flotantes, lo que reduce la mezcla del agua rica en oxígeno cerca de la superficie con las profundidades del océano, que naturalmente contienen menos oxígeno. La contaminación por nutrientes provoca la pérdida de oxígeno en las aguas costeras, ya que los fertilizantes, las aguas residuales, los desechos animales y de la acuicultura provocan un crecimiento excesivo de algas, que a su vez agotan el oxígeno a medida que se descomponen.

El informe está disponible aquí.

El análisis predice enormes pérdidas por turismo en los arrecifes de coral

El cambio climático podría causar pérdidas de ingresos por turismo de arrecifes de coral de más del 90 por ciento en Australia para el 2100, predice otro informe de la COP25. La investigación, encargada por el Panel de alto nivel para una economía oceánica sostenible, un grupo de 14 jefes de estado, encontró que incluso si se toman medidas para reducir las emisiones de carbono, se espera que la industria sufra pérdidas económicas de hasta el 66 por ciento.

La industria del turismo de la Gran Barrera de Coral sostiene a dos millones de turistas al año, mantiene 64.000 puestos de trabajo y genera 6.000 millones de dólares australianos al año. En la costa oeste de Australia, otro arrecife declarado Patrimonio de la Humanidad, Ningaloo, es visitado por más de 200.000 personas al año.

El análisis del Panel de Alto Nivel utilizó nuevos modelos para evaluar los impactos a nivel nacional y regional, identificando que las industrias de turismo de arrecifes de coral en Egipto, Indonesia, México y Tailandia también se verán muy afectadas.

El documento pide más medidas de conservación y restauración de los arrecifes de coral para ayudar a la resiliencia, así como acciones que reducirán el impacto climático del turismo.

El informe está disponible aquí.

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