Lanzamiento de un nuevo kit de reparación de casco para salvar los barcos hundidos por el hielo

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Crédito: MIKO

Publicado el 10 de marzo de 2020 4:53 p. M. Escrito por

Servicio Marítimo

Los primeros kits polares de yeso de Miko se han suministrado a los operadores de barcos que realizan cruceros de pasajeros en aguas polares. Utilizando parches magnéticos y una técnica de aplicación especial, los kits se han desarrollado para permitir a los barcos, por primera vez, reparar eficazmente los daños en el casco causados ​​por el hielo polar mientras aún están en el mar y sin un buceador. Tal daño es un riesgo reconocido, incluso para los buques de clase de hielo, y es probable que aumente a medida que el cambio climático libere más hielo flotante en aguas abiertas.

Hasta ahora, ha habido pocas posibilidades de que la tripulación de un barco selle un pinchazo en el casco en aguas bajo cero. Los accesorios interiores y la estructura del barco reducen la probabilidad de que se repare un agujero desde el interior. Las reparaciones externas solo pueden ser realizadas por buceadores protegidos contra las heladas aguas. Debido a que pocos barcos transportan buzos, solo sus bombas pueden protegerlos contra las inundaciones. Si las bombas fallan, sufrirán las mismas consecuencias que el m / v Explorador que se hundió frente a la Antártida en 2007 después de haber sido perforado por el hielo en un clima tranquilo. Aunque los pasajeros que navegan en aguas polares tienden a tener una perspectiva aventurera, se cree que muchos pueden sentirse molestos al darse cuenta de que su barco no tiene defensa contra los daños causados ​​por el hielo.

El nuevo kit polar de yeso de Miko contiene parches magnéticos que han sido familiares para las industrias marítimas durante más de 20 años. Miko Marine, con sede en Oslo, ha desarrollado una técnica que permite aplicar estos parches sin que nadie entre en el agua helada. Los operadores de cruceros polares Hurtigruten y National Geographic Lindblad son las primeras empresas en equipar los barcos con ellos.

Desde 2017, los barcos que buscan la aprobación del Código Polar de la OMI deben demostrar un plan de acción eficaz para cualquier emergencia en aguas polares. Esto incluye después de sufrir daños por hielo en el casco y hasta ahora no ha habido ninguna posibilidad de que la tripulación del barco realice una reparación creíble. Miko Marine y sus clientes creen ahora que el kit Polar es la respuesta a este desafío.

Cada kit polar de yeso de Miko contiene parches magnéticos, denominados yesos debido a su adhesión instantánea a un casco de acero. Hechos de un laminado flexible extremadamente fuerte con una poderosa capa magnética, son ampliamente utilizados por las armadas y las industrias de salvamento y envío global y han sido responsables de prevenir la pérdida de muchos barcos. Cada kit polar contiene varios yesos combinados con una serie de líneas y aparejos que se despliegan en una técnica de aplicación única por dos o tres miembros de la tripulación en un bote pequeño al lado del área del daño. Cualquier agujero hasta dos metros por debajo de la línea de flotación ahora se puede cerrar con un yeso sin necesidad de que nadie entre al agua. La adhesión magnética del parche, combinada con la presión del agua exterior, lo mantendrá seguro en su lugar y también se pueden aplicar imanes de alta potencia adicionales para mantener el sello hasta que el barco esté seguro en el muelle.

Aunque los mares más cálidos están abriendo las aguas polares a más barcos, un nuevo estudio publicado por la Universidad de Newcastle y el Instituto de Oceanografía Scripps ha revelado que el adelgazamiento de la capa de hielo antártica está liberando más hielo en el océano. Es probable que esto resulte en más piezas más pequeñas que floten en el mar, donde algunas pueden convertirse en un mayor peligro para la navegación al ser difíciles de detectar por la tripulación y no visibles en el radar marino normal.

El profesor Norvald Kjerstadt de la Universidad Noruega de Ciencia y Tecnología, una autoridad líder en navegación polar, elogió el kit polar y explicó que; “Los barcos suelen resultar dañados por el hielo cuando van demasiado rápido en aguas relativamente abiertas o en hielo a la deriva muy abierto”, dijo. "Suelen ir más lento cuando están en cables o en espacios confinados, lo que significa que hay menos riesgo de daños". Cuando los barcos aceleran en aguas abiertas donde ahora hay más hielo flotante, podrían correr un mayor riesgo.

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