La tubería de combustible instalada incorrectamente condujo al incendio de un portacontenedores frente a California - NTSB

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Una sección incorrectamente instalada de la tubería de retorno de combustible del motor principal provocó un incendio en la sala de máquinas a bordo de un portacontenedores frente a la costa de Santa Bárbara, California, dijo el martes la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB).

El Informe de Investigación Marina 22/15 detalla la investigación de la NTSB del incendio del 28 de abril de 2021 a bordo del portacontenedores President Eisenhower mientras transitaba por el Canal de Santa Bárbara. El buque se dirigía a Oakland, California, con una tripulación de 22 personas. La tripulación extinguió el incendio utilizando el sistema fijo de extinción de incendios con dióxido de carbono de la sala de máquinas. Como resultado del incendio, la embarcación perdió propulsión y estuvo a la deriva durante varias horas antes de ser remolcada al Puerto de Los Ángeles. No se reportaron contaminación ni heridos. Los daños a la embarcación totalizaron un estimado de $ 8,22 millones.

Un miembro de la tripulación que estaba de guardia notó que salía humo de una escotilla abierta en la sala de máquinas temprano en la mañana del 28 de abril. Dos miembros de la tripulación se vistieron con trajes de bombero e intentaron usar extintores de incendios portátiles para sofocar el fuego. Al darse cuenta de que el fuego era "demasiado", el capitán decidió liberar dióxido de carbono en la sala de máquinas.

El día antes de la partida del buque, el segundo maquinista instaló una nueva sección de tubería de retorno de aceite combustible de acero para el motor principal. Un examen posterior al incendio mostró que un accesorio de compresión en el extremo de la sección recién instalada de la tubería de retorno de combustible se había desconectado, lo que provocó que se rociara el combustible diésel ultrabajo en azufre que el motor estaba quemando. Las imágenes de las cámaras de seguridad del buque mostraron un rociado de aceite diésel unos 30 minutos antes de que comenzara el incendio. Un minuto después de que se iniciara el incendio, se incendiaron cajas de cartón y madera con repuestos, que estaban almacenadas en una cubierta sobre el motor principal y al lado de la caldera auxiliar.

Los investigadores encontraron que una brida del compensador de la válvula de escape sin protección ni aislamiento actuó como una fuente de ignición para el combustible diesel rociado. Un examen de la tubería de retorno de fuel oil desconectada y el accesorio de compresión fallido reveló que la férula de sellado del accesorio de compresión no estaba lo suficientemente ajustada a la tubería de acero.

(Capturas de pantalla de CCTV del motor principal que muestran el rociado de combustible en el área alrededor del cilindro n.º 5 unos 30 minutos antes del incendio, el momento en que comienza el incendio y la progresión. Nota: las marcas de tiempo de CCTV tienen cuatro horas de adelanto. Fuente: APL)

La NTSB determinó que la causa probable del incendio en la sala de máquinas a bordo del portacontenedores. El presidente Eisenhower era un miembro de la tripulación que no estaba ajustando lo suficiente una férula de ajuste de compresión durante la instalación de la tubería de retorno de combustible para el cilindro del motor principal, lo que permitió que un extremo de la tubería se desconectara y rociara combustible. aceite en un componente de escape de cilindro cercano sin blindaje y sin aislamiento.

La NTSB dijo que identificó dos lecciones aprendidas de esta investigación:

1. Los sistemas rápidos de detección de fugas de aceite son una herramienta valiosa que se puede utilizar para prevenir incendios en espacios de maquinaria. La tecnología de análisis de video está diseñada para usar video CCTV estándar para detectar niebla y rociado de combustible en tiempo real y alertar a la tripulación antes de cualquier ignición o incendio.

2. La tripulación del President Eisenhower contuvo efectivamente la propagación de un incendio en la sala de máquinas principal al eliminar las fuentes de combustible y oxígeno, enfriar los límites y comunicarse de manera efectiva. Esto muestra la importancia de una capacitación basada en escenarios realistas, incluidas las emergencias en la sala de máquinas, que implican apagar la maquinaria, el aceite combustible, el aceite lubricante y los sistemas de ventilación, así como el monitoreo de límites, para contener y extinguir rápidamente los incendios en la sala de máquinas, que pueden propagarse. a otros espacios y/o causar una pérdida de propulsión y energía eléctrica.

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