La NTSB determina la causa probable del incendio del buque remolcador 'Miss Dorothy'

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Un incendio en la sala de máquinas a bordo de una embarcación remolcadora comenzó cuando el rociado de combustible diesel golpeó una sección no aislada del sistema de escape del motor, dijo el martes la Junta Nacional de Seguridad en el Transporte (NTSB, por sus siglas en inglés).

El 17 de marzo de 2021, el remolcador Miss Dorothy estaba empujando 14 barcazas hacia arriba en el río Lower Mississippi, al norte de Baton Rouge, Louisiana, cuando se produjo un incendio en la sala de máquinas. Los ocho tripulantes a bordo intentaron brevemente combatir el fuego, pero no tuvieron éxito y fueron evacuados a las barcazas.

No se reportaron daños ni contaminación y la embarcación fue declarada una pérdida total de $2.4 millones.

Según la NTSB Informe de Investigación Marina 22/05, poco después de la medianoche, las alarmas contra incendios comenzaron a sonar en la cabina del piloto y en todo el barco. El piloto vio humo que “creció en intensidad muy rápidamente” y llamas provenientes del motor principal de estribor en la sala de máquinas. La tripulación intentó utilizar mangueras contra incendios y extintores de mano para combatir el fuego. Poco después, el jefe de máquinas activó el cierre de ventilación y tiró del cierre de emergencia de fuel oil para el tanque de combustible que abastecía al motor principal de estribor.

Sin embargo, siguió ingresando aire a través de las puertas abiertas de la sala de máquinas y las ventanas abiertas o rotas, y la válvula de cierre permaneció abierta porque el cierre no funcionó como se esperaba y el fuego siguió creciendo a pesar de los esfuerzos de la tripulación.

El capitán ordenó a la tripulación que abandonara el barco y la tripulación fue rescatada por una embarcación del Buen Samaritano, que luego aseguró el remolque contra la orilla. El fuego fue extinguido varias horas después por los socorristas y la tripulación a bordo del buque Good Samaritan.

Las reglamentaciones para remolcar embarcaciones establecen que "los componentes de tuberías y maquinaria que superen los 220 °C (428 °F), incluidos los accesorios, bridas, válvulas, colectores de escape y turbocompresores, deben estar aislados". Los investigadores encontraron que el colector de escape que va desde las culatas de cilindros individuales hasta el colector de escape en Miss Dorothy, que estuvo sujeto a temperaturas superiores a 428 °F (a menudo superiores a 600 °F), cerca del presunto origen del incendio no estaba aislado. Los investigadores de la NTSB concluyeron que es probable que el cabezal de escape sin aislamiento actuara como un punto de ignición para el combustible diesel atomizado o rociado.

La NTSB determinó que la causa probable del incendio en la sala de máquinas fue la ignición del combustible diesel rociado del sistema de combustible del motor principal en una sección no aislada del sistema de escape del motor. Lo que contribuyó a la gravedad del incendio y los daños a la embarcación fue la incapacidad de asegurar de manera efectiva la ventilación del espacio y el combustible para el motor afectado.

“Las superficies de escape del motor sin aislamiento pueden proporcionar una fuente de ignición para líquidos inflamables que pueden convertirse fácilmente en incendios que son difíciles de contener”, dice el informe. “Los propietarios y operadores de embarcaciones remolcadoras, los inspectores marinos de la Guardia Costera y los examinadores de embarcaciones remolcadoras de organizaciones de terceros (TPO) deben ser conscientes de estos peligros y riesgos de incendio y deben inspeccionar el equipo de manera periódica y exhaustiva para garantizar que se implementen medidas para evitar líquidos inflamables. de entrar en contacto con superficies calientes”.

Lea el informe: Informe de Investigación Marina 22/05

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