La Marina de los EE. UU. Revive los ejercicios del convoy mercante del Atlántico norte

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crucero USS Vella Gulf (CG 72), derecha, el portavehículos MV Resolve, en el centro, y el buque de carga roll-on roll-off del Military Sea Lift Command (MSC) USNS Benavidez (T-AKR 306) en formación de vapor (USN)

Publicado 2 de marzo de 2020 1:46 p. M. Escrito por

Servicio Marítimo

Escrito por primera vez en décadas, la Segunda Flota de la Armada de los EE. UU. Está realizando un ejercicio de convoy de transporte marítimo opuesto a través del Atlántico Norte, una operación que no se ha llevado a cabo contra una fuerza enemiga desde la Segunda Guerra Mundial.

El crucero USS Golfo de Vella actualmente escolta a los buques mercantes USNS Benavidez, MV Resolver y MV Patriota entre Norfolk y Vlissingen. El convoy lleva el equipo necesario para un ejercicio militar en Europa, al igual que lo haría en tiempos de guerra. Antes del tránsito, el transportista USS Dwight D. Eisenhower, sus escoltas de grupo de batalla, el avión de patrulla marítima P-8 Poseidon y un submarino estadounidense despejaron el espacio de batalla de (algunas, pero no todas) amenazas simuladas.

El transporte marítimo sigue siendo el principal método de transporte de equipos y suministros de las fuerzas armadas en todo el mundo. Con el regreso a la competencia cercana con Rusia y con el acceso a las rutas marítimas ya no garantizado, la Segunda Flota dijo que es importante que la Armada y el Comando de Transporte Marítimo Militar entrenen juntos para garantizar la proyección de la fuerza. Si se le solicita, la flota de transporte marítimo del Departamento de Defensa espera trasladar alrededor del 90 por ciento de los activos requeridos de los EE. UU. Al teatro del conflicto.

Las operaciones de convoyes fueron críticas durante la Primera Guerra Mundial y la Segunda Guerra Mundial como el método principal para mover tropas, equipo militar, suministros y material a Europa. Después de la Segunda Guerra Mundial, los convoyes se volvieron menos frecuentes en el teatro del Atlántico, aunque todavía se practican en otras áreas de operación.

Convoy de la Segunda Guerra Mundial en el Atlántico Norte (imagen de archivo cortesía de USCG)

"En un conflicto del mundo real, gran parte del equipo militar todavía debe pasar por transporte marítimo, lo que hace que las operaciones de convoyes sean un conjunto de habilidades críticas para mantener y practicar", dijo el capitán Hans E. Lynch, comodoro del Comando de Transporte Marítimo Militar del Atlántico. "En los últimos cinco años, ha habido un mayor énfasis en incluir el transporte marítimo mercante en ejercicios a gran escala para mejorar la competencia táctica. Los ejercicios que incorporan operaciones de convoyes son una extensión de ese entrenamiento táctico continuo".

"El Atlántico es un espacio de batalla que no se puede ignorar", dijo el vicealmirante Andrew Lewis, comandante de la 2ª Flota de Estados Unidos. "Necesitamos estar preparados para operar en el extremo superior junto con nuestros aliados, socios y adversarios tan pronto como estemos en marcha".

MSC opera alrededor de 110 buques de transporte marítimo, auxiliares y de apoyo misceláneo en todo el mundo. Su capacidad de transporte marítimo ha sido objeto de un examen detenido después de un ejercicio de movilización masiva el año pasado, que reveló desafíos para romper los buques y ponerlos en marcha.

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