Estados Unidos es uno de los principales contribuyentes a la contaminación por plásticos en los océanos

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Plástico de desecho manejado incorrectamente en Malasia (Adam Dean / Gaia)

Publicado 1 de noviembre de 2020 22:17 por

Servicio Marítimo

Un nuevo estudio publicado el viernes en la revista Science Advances estima que Estados Unidos puede ser uno de los mayores contribuyentes del mundo a la contaminación por plásticos en los océanos, no solo por tirar basura, sino por un manejo inadecuado en otras naciones a las que históricamente Estados Unidos ha enviado desechos plásticos. para reciclar.

En el estudio, un equipo de investigación dirigido por Kara Lavender Law de la Asociación de Educación del Mar de Woods Hole determinó que Estados Unidos produjo 42 millones de toneladas de desechos plásticos en 2016, más que cualquier otra nación. Con base en las estimaciones per cápita existentes para tirar basura y vertidos ilegales, estimaron que aproximadamente el 2-3 por ciento (1-1,25 millones de toneladas) se desechaba de manera inadecuada dentro de Estados Unidos. La mayor parte del resto fue depositado en vertederos o incinerado, con una pequeña parte del nueve por ciento reciclada.

Una parte significativa de la chatarra de plástico reciclado de Estados Unidos se ha enviado históricamente al extranjero, generalmente en una forma contaminada que requiere clasificación para su uso. Además, el papel posconsumo de grado de exportación generalmente está contaminado con plástico, que también debe eliminarse antes de que los desechos de papel puedan reciclarse. Cuando estas dos clases de productos reciclados se procesan en países en desarrollo como Malasia e Indonesia, el proceso de clasificación a menudo resulta en un vertido incontrolado de los contaminantes plásticos no deseados. El equipo estimó la cantidad de este plástico de desecho manipulado de manera incorrecta en hasta un millón de toneladas adicionales por año.

Con la adición del mal manejo en el extranjero de los desechos estadounidenses, el equipo calculó que Estados Unidos puede clasificarse como el tercer mayor contribuyente mundial de desechos plásticos al medio ambiente costero (a partir de 2016). Un subconjunto de esos desechos se lava o se deposita en el océano.

El estudio se basa en datos anteriores a la represión de China sobre las importaciones de residuos reciclados, lo que redujo drásticamente su industria nacional de reciclaje de plástico. Esto provocó que las exportaciones de desechos plásticos del mundo desarrollado se trasladaran a otras naciones, particularmente en el sudeste asiático; también ha llevado a las empresas estadounidenses de gestión de residuos a aumentar la capacidad de reciclaje nacional y a verter más plástico en los vertederos. El Consejo Estadounidense de Química informa que las exportaciones estadounidenses de desechos plásticos se han desplomado un 70 por ciento en los últimos cuatro años.

"En última instancia, reducir los desechos plásticos en los Estados Unidos y asumir la responsabilidad total de su reprocesamiento o eliminación requerirá compromisos sustancialmente mayores por parte de los productores de resina, los productos de consumo y las empresas minoristas, y el gobierno federal de los EE. UU.", Agregó. los investigadores concluyeron.

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