El plástico marino podría ser una industria multimillonaria

Valora este contenido

Sala limpia INL
Sala limpia INL

Publicado Dec 17, 2019 17:15 por

Servicio Marítimo

Los avances tecnológicos que involucran algas, cangrejos y langostinos podrían desencadenar una industria multimillonaria para la producción de biopolímeros biodegradables para la fabricación de plástico, según un nuevo estudio de la UE.

La coordinadora del proyecto, Ana Vila, del Laboratorio Internacional Ibérico de Nanotecnología (INL), dijo que se prevé que el mercado mundial de bioplásticos y biopolímeros supere los 5.000 millones de dólares para 2021.

Varias empresas ya están poniendo en práctica la tecnología, incluida la firma holandesa Studio Klarenbeek & Dros, que trabaja junto a Atelier Luma en Francia para desarrollar biopolímeros a base de algas para competir con los plásticos tradicionales. El material puede aplicarse a escala industrial y procesarse como el plástico tradicional. Ha demostrado ser adecuado para el moldeo por inyección con procesos de impresión 3D.

Mientras tanto, en Italia, Algamoil y Teregroup también están trabajando en el desarrollo de plástico 100% biodegradable elaborado con algas en forma de filamentos.

Los biopolímeros biodegradables de base biológica más importantes son los PHA (polihidroxialcanoatos) y los PLA (ácido poliláctico). Los polímeros PHA son termoplásticos y pueden transformarse mediante moldeo por inyección para producir películas y láminas, fibras, laminados, telas no tejidas y adhesivos. El PLA también es un polímero termoplástico que puede reemplazar a los polímeros tradicionales como PET, PS y PC para aplicaciones de empaque.

Otros biopolímeros de origen natural presentes en la biomasa marina incluyen la quitina y el quitosano. Ambos pueden producirse mediante procesos de extracción química que involucran cangrejos, camarones y desechos de langostinos.

El quitosano es biodegradable, biocompatible, antimicrobiano, no tóxico, químicamente inerte, tiene una alta resistencia mecánica y buenas propiedades de formación de película. Estas características hacen que este polímero sea adecuado para una amplia variedad de aplicaciones, incluido el tratamiento de aguas residuales, materiales agrícolas, aditivos alimentarios y para piensos, materiales biomédicos y farmacéuticos, materiales para curar heridas, anticoagulantes sanguíneos, antitrombogénicos y hemostáticos, ingredientes cosméticos, textiles, papel. , materiales de película y láminas de esponja, así como reactivos analíticos.

Se espera que el mercado mundial de quitina alcance los $ 2.9 mil millones para 2027. Se prevé que el segmento de atención médica crezca al ritmo más alto, con aplicaciones de tratamiento de aguas y desechos que ofrecen importantes oportunidades de crecimiento.

Las películas de quitina han demostrado ser muy eficaces en la conservación de alimentos. Se pueden utilizar como material de envasado activo para la conservación de la calidad de una variedad de alimentos o como películas antimicrobianas para proporcionar revestimientos protectores comestibles. Investigadores del Instituto de Tecnología de Georgia han desarrollado recientemente un material a partir de nanocristales de celulosa y nanofibras de quitina. El material resultante muestra una reducción de hasta un 67 por ciento en la permeabilidad al oxígeno en comparación con algunas formas de polietileno (PET), que es uno de los plásticos más comunes empleados en el envasado de alimentos, lo que mejora la conservación de los alimentos.

Si bien el sector de los plásticos de base biológica se está desarrollando rápidamente, sigue siendo caro en comparación con los plásticos fósiles convencionales. El precio es impulsado principalmente por el costo de las materias primas y los pasos de procesamiento.

El estudio recientemente publicado sobre biotecnología industrial marina forma parte del proyecto KETmaritime de 1 millón de euros, financiado por el Programa Interreg Atlantic Area, a través del Fondo Europeo de Desarrollo Regional. El estudio fue liderado por el centro tecnológico español IDONIAL en colaboración con Marine South East en el Reino Unido y el INL en Escrito portugal.

Comparte este contenido

Entradas relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada.