El desafiante puerto de Odessa en Ucrania podría ser vulnerable al asalto marítimo ruso

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(Servicio-Marítimo)

Por Natalie Thomas y Jonathan Saúl

ODESSA, Ucrania/LONDRES, 18 mar ((Servicio-Marítimo)) - Un noticiero en blanco y negro de 1941 muestra a los residentes de Odessa, entonces una ciudad soviética, construyendo barricadas con adoquines, mientras que las calles están llenas de defensas con sacos de arena y barreras antitanque tipo "erizo". Se acercan las fuerzas alemanas y rumanas.

Avance rápido 81 años, y escenas similares se desarrollan en el pintoresco puerto del Mar Negro, esta vez con ucranianos apresurándose a preparar Odessa para un posible asalto de las tropas rusas por tierra, mar o ambos.

Los expertos militares dijeron que un intento de capturar Odessa, que hasta ahora se ha librado de los intensos bombardeos y combates vistos en las zonas costeras más al este, era posible dada su importancia estratégica y simbólica para Ucrania.

Más de la mitad de las importaciones y exportaciones de Ucrania se mueven a través del puerto, dijeron, y es la última ciudad importante entre las fuerzas rusas que avanzan más allá de Kherson hacia el este y la frontera con Rumania, miembro de la OTAN, hacia el oeste.

Eso le daría a Moscú el control de toda la costa sur, lo que debilitaría severamente a Ucrania, un objetivo que algunos estrategas militares habían predicho en los primeros días de la invasión, que comenzó el 24 de febrero.

“Debido a su importancia para la economía ucraniana, una captura rusa del puerto representaría una pérdida material y simbólica para Ucrania en el conflicto”, dijo Anne Debie, analista de la empresa de seguridad marítima Dryad Global.

Serhiy Bratchuk, portavoz de la Administración Estatal Regional de Odessa, dijo a (Servicio-Marítimo) que siete barcos rusos, incluidos barcos de asalto anfibio, aparecieron el jueves a unas 15 millas (24 km) de la costa de Odessa, visibles a través de binoculares.

'SÍMBOLO DE LIBERTAD'

El alcalde de Odessa dijo que todavía tenía la esperanza de que no fuera atacado. Ha habido bombardeos de buques de guerra frente a la costa y ataques aéreos en el área, matando a docenas de personas y apuntando a la infraestructura, pero el centro de la ciudad hasta ahora está prácticamente ileso.

Las calles están en su mayoría vacías, pero los puestos de comida siguen funcionando y la gente camina tranquilamente entre barricadas y vallas en las aceras alrededor del ornamentado teatro de la ópera.

“Todavía creo… y es una especie de convicción interna, que (un ataque) no ocurrirá, porque Odessa es un símbolo, un símbolo de libertad”, dijo el alcalde Gennadiy Trukhanov a (Servicio-Marítimo) en una entrevista el jueves por la noche.

Pero si lo hace, reconoció que la primera línea que Odessa tendría que defender era larga.

“Ellos (los rusos) intentarán simultáneamente distraernos de la dirección de Transdniestria, crear un problema allí y, por supuesto, alejarse del mar.

“Mantener un frente defensivo tan grande es bastante difícil”, dijo, y agregó que lo mismo ocurría con quien atacaba.

Transdniestria es una estrecha franja de tierra en manos de los separatistas prorrusos que se extiende a lo largo del este de Moldavia y llega a unas 25 millas (40 km) de Odessa. Las tropas rusas están estacionadas allí, a pesar de los repetidos llamamientos del presidente moldavo, Maia Sandu, para que se retiren.

Ucrania teme que Transdniestria pueda usarse como un nuevo frente, lo que ejercerá más presión sobre Odessa. Los medios locales informaron que las fuerzas ucranianas habían volado un puente de la región para frenar cualquier avance ruso.

Las tropas rusas también han pasado Kherson hacia el este y se pueden ver barcos navales en la distancia frente a las costas de Odessa.

RETOS

Gerry Northwood, excapitán de la Marina Real Británica que comandó buques de guerra y consultor de la compañía de seguridad marítima MAST, dijo que la ruta terrestre hacia el este de Odessa estaría llena de desafíos para Rusia.

“La geografía del sur de Ucrania no favorece que una fuerza terrestre intente penetrar en Odessa desde el este”, dijo.

“Demasiados estuarios, bahías y ríos que en su mayoría corren de norte a sur y muchas zonas de matanza para que los ucranianos las exploten en los puntos de cruce”.

Mucho más seguro sería hacerlo por mar, agregó.

La armada de Ucrania es pequeña, muy reducida cuando las fuerzas respaldadas por Rusia se apoderaron de Crimea en 2014, aunque Odessa puede minar las aguas circundantes, así como las playas que probablemente se utilizarán para un desembarco anfibio.

Un análisis que el ejército ucraniano compartió con (Servicio-Marítimo) a mediados de febrero dijo que Rusia era capaz de usar 12 barcos para tal desembarco, entregando al menos cinco grupos de batallones de hasta 400 soldados cada uno más unidades de apoyo.

Dijo que tres brigadas ucranianas reforzadas por la Guardia Nacional y las tropas de defensa territorial estarían esperando.

La artillería y los misiles de mediano alcance también podrían dispararse a los barcos que se acercan, dijo, así como las armas de hombro suministradas por las naciones occidentales.

Pero Debie, de Dryad Global, advirtió que Rusia podría desatar un intenso bombardeo de Odessa y que las fuerzas ucranianas estaban mal equipadas para repeler su flota del Mar Negro.

Una opción menos drástica para Moscú podría ser imponer un bloqueo de la costa de Ucrania, lo que, según Northwood, sería relativamente fácil de hacer.

Agregó que Ucrania entonces dependería de rutas terrestres o corredores aéreos, y si estos últimos fueran necesarios, sería más difícil para la OTAN evitar ser absorbida por el conflicto.

En el centro de Odessa, los civiles que aún estaban allí parecían tranquilos.

“Como dice mucha gente, Odessa está bien defendida por nuestras fuerzas y yo… me siento bastante positivo al respecto”, dijo el pianista y profesor de jazz Alexey Petukhov.

(Reporte adicional de Pavel Polityuk en Lviv; Escrito por Mike Collett-White Editado por Gareth Jones)

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