El mantenimiento inadecuado provocó un incendio peligroso en la sala de máquinas

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buque portacontenedores mol prestige
Imagen cortesía de TSB

Publicado el 29 de julio de 2020 22:31 por

Servicio Marítimo

La Oficina de Seguridad en el Transporte de Canadá ha llegado a la conclusión de que un incendio peligroso a bordo del buque portacontenedores MOL Prestigio en 2018 fue causado por un mantenimiento inadecuado.

El 31 de enero de 2018, se produjo un incendio en la sala de máquinas del MOL Prestige mientras se encontraba en camino a unas 150 millas náuticas al suroeste de Haida Gwaii, Columbia Británica. Había 22 miembros de la tripulación y 1 supernumerario a bordo en ese momento, y cinco de los miembros de la tripulación resultaron gravemente heridos en el incendio.

La investigación de TSB determinó que el incendio fue causado por problemas de mantenimiento en la sala de máquinas del MOL Prestige. Un tanque de sedimentación de alta temperatura se calentó a aproximadamente 120 grados centígrados porque las válvulas de vapor que alimentaban sus bobinas de calentamiento de vapor tenían fugas, lo que conducía a una temperatura anormalmente alta. Para enfriarlo, la tripulación transfirió líquido frío del tanque de combustible de estribor n. ° 7 al tanque de sedimentación. El flujo inicial probablemente contenía agua del fondo del tanque de combustible, y cuando ingresó al tanque de sedimentación caliente, se convirtió en vapor.

Los investigadores de incendios encontraron la brida ciega en la parte superior del tubo indicador de nivel que se dejó abierta con sus pernos de fijación descansando al lado (TSB)

El indicador de nivel en el tanque de sedimentación se había quitado en algún momento en el pasado, y la cuadrilla había quitado una brida ciega en la parte superior del tubo indicador para que el nivel pudiera inspeccionarse manualmente. (sobre). Cuando el agua en el combustible hirvió, el aceite combustible se expulsó de la brida abierta y entró en la sala de máquinas (frothover), y se produjo un incendio adyacente al tanque de sedimentación. Eventualmente se abrió camino hasta el tanque, donde se encontraba la mayor parte del aceite derramado, y este se convirtió en el foco del fuego.

Seis ingenieros quedaron atrapados en la sala de control de motores por el denso humo, y el ascensor desde la sala de control hasta las cubiertas superiores no funcionaba. El primer oficial se puso un SCBA, entró en la sala de máquinas y entregó varios dispositivos de respiración de escape de emergencia. Usando los dispositivos de respiración disponibles, tres de los ingenieros salieron del espacio y subieron por una escalera con el primer oficial. Llegaron a un lugar seguro, pero sufrieron quemaduras después de entrar en contacto con el metal caliente de las barandillas de la escalera.

Análisis de patrones de incendio, Departamento de Bomberos de Kirkland / TSB

Los tres ingenieros restantes todavía estaban atrapados en la sala de control de motores, y el capitán no pudo encontrar un voluntario que les trajera aparatos respiratorios. Dio instrucciones a los ingenieros para que intentaran escapar sin ayuda ni equipo, pero el humo espeso los obligó a regresar a la sala de control de motores.

En la cubierta, la tripulación inició una respuesta de extinción de incendios con enfriamiento de los límites. El fuego siguió creciendo dentro de la sala de máquinas y las temperaturas de los mamparos fronterizos siguieron aumentando. Escrito por radio, el capitán y el primer oficial discutieron la posibilidad de desplegar una inundación de CO2 y si eso podría hacerse de manera segura sin dañar al personal que aún está atrapado en la sala de control de motores. Los atrapados debajo escucharon esta conversación, lo que provocó pánico. Uno de ellos intentó escapar y sufrió quemaduras e inhalación de humo antes de regresar a los confines de la sala de control.

Aproximadamente una hora y media después de que comenzara el incidente, el ascensor comenzó a funcionar nuevamente y los miembros de la tripulación de ingenieros atrapados pudieron escapar. Luego, los ingenieros desplegaron inundaciones de CO2 y, a la tarde siguiente, el fuego se extinguió con éxito.

Un helicóptero de la Real Fuerza Aérea Canadiense evacuó a dos de los miembros de la tripulación a un hospital en Queen Charlotte para recibir tratamiento. El barco de la Guardia Costera canadiense Sir Wilfrid Laurier asistido MOL Prestigio hasta que llegó un remolcador de salvamento y remolcó el barco al puerto de Seattle.

En sus conclusiones, TSB advirtió que los planes de evacuación de emergencia, los simulacros, el mantenimiento de las embarcaciones y los sistemas de gestión de seguridad inadecuados pueden aumentar el riesgo de accidentes. El informe completo está disponible aquí.

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